El pasado miércoles entrevisté a Juan Carlos Belloso para Connect.Euranet, la red de radios Europea financiada por la Comisión Europea.
Juan Carlos Belloso es experto en estrategia, branding y promoción internacional de lugares y, a su vez, gestiona la marca Barcelona. Cuando entró en el Comité de Regiones del Parlamento Europeo, supe que era español y supe que era de Barcelona. Se abrió al público y a la audiencia de Connect.Euranet con una sonrisa y respondió activa y amigablemente a todas mis preguntas. Me dio algunas de las claves que Bruselas debería seguir para que le fuese tan bien como a Barcelona. “El hecho de que el Parlamento Europeo esté en Bruselas, da a los ciudadanos la idea de que esto es solo una ciudad de negocios”. Y eso es lo que, afirma Belloso, debería cambiar en la mente de la gente. “Bruselas es algo más“.
Al subir al avión que va a Bruselas te das cuenta de que estás rodeado de hombres y mujeres trajeados, con un semblante serio, maletas diminutas, iPads y ordenadores portátiles de última generación. Pero al llegar a la estación central de la ciudad todo cambia.
Al salir del tren, el olor a gofres con chocolate inunda la estación.
Salgo en busca de mi hotel y pongo en práctica mis nociones de francés (creedme, son pocas, pero suficientes para entender “todo recto, a la derecha”).
Es de noche, y tras una reunión de trabajo, decidimos explorar los restaurantes de la ciudad en busca de una cena tardía. No es mi primera vez en Bruselas, pero como si lo fuese.
De día, la Grand Place se alza ante nuestras miradas, imponente y majestuosa. La Grand Place es uno de los mayores atractivos turísticos de la ciudad, y es patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1988, un gran año.
En mi primera visita a Bruselas, en mayo de este mismo año, descubrí una callejuela que me fascinó. Se trata de la calle Boterstraat, muy próxima a la plaza, y que de noche se convierte en la “calle del pecado” de Sitges, al estilo griego, pero en Bruselas. Es un lugar en el que abundan los restaurantes griegos y los pubs. Los colores vivos, la gente arriba y abajo, la música de los pubs, los dueños de los restaurantes gritándote para que entres a comer algo, hacen que esa calle tenga un encanto especial.
El Manneken pis es otro de los “obligados” de la ciudad. Se trata de la estatua de un niño haciendo pis. Es uno de los símbolos de la ciudad, que representa la “espíritu independiente” de sus ciudadanos. Aunque pueda parecer que la estatua es grande, el hombrecillo solo mide 61 centímetros.

Bruselas es una ciudad de contrastes, de lugares tan imponentes y modernos como el parlamento Europeo y edificios tan góticos como el ayuntamiento de la ciudad.

Una parte del edificio del Parlamento Europeo

Es un lugar para pasear, sin buscar lo turístico ni lo obligado, es una ciudad para disfrutarla, mientras se disfruta de un gofre con chocolate y fresas.

No sólo son hombres y mujeres trajeados, también son jóvenes estudiantes, gente sin empleo, niños que van al colegio, africanos, chinos y americanos. Bruselas es una mezcla de culturas e idiomas concentrada en sus 150.000 habitantes.
Bruselas es algo más.

Brussels is something else

Last wednesday I interviewed Juan Carlos Belloso for Connect.Euranet, the European radio network financed by the European Comission. Juan Carlos Belloso is an expert in strategy, branding and international promotion of places and, at the same time, he manages the Barcelona brand.
When he came into the Comitee of Regions in the European Parliament, I knew he was spanish and I knew he was from Barcelona. He kept smiling to everyone and answered actively and friendly to all my questions. He gave me some of the keys Brussels should follow to follow the path of Barcelona as a touristic place: “The fact that the European Parliament is in Brussels gives the citizens the idea that this is only a business city”. And according to Belloso this point is where people should change their minds: “Brussels is something else”.
When you get to the plane going to Brussels you realize that you are surrounded by men and women in suits, small suitcases, iPads and last generation laptops. But when you get to the central station in the city everything changes. When going out of the train, the smell of waffles invades the station.
I get off seeking for my hotel and practice my little but useful notions of french (very little but enough to understand “straight to the right”): It is already dark and after a work meeting we decide to explore the city restaurants looking for a late dinner. It’s not my first time in Brussels but it feels like it.
With the daylight, the Grand Place stands in front of us, huge and magnificent. This square is one of the main attractions in the city, and World heritage by UNESCO since 1988, a great year by the way.
During my first visit to Brussels, in May of this same year, I discovered a fascinating street. It is called Boterstraat street, very close to the Grand Place and that, during the night, it turns into the “sin street” of Sitges, but with a Greek style and in Brussels. It is a place full of greek restaurants and night clubs. Bright colors, people coming and going, loud music, and the restaurant owners screaming at you to eat at their place, makes this street something special.
The Manneken pis is one of the “musts” in this city. It is a statue of a little boy peeing. It is one of the symbols of Brussels, representing the “free spirit” of its citizens. Even though it might seem like a big statue, it is only 61 centimeters high.
Brussels is a city of contrasts, impressive and modern buildings such as the European Parliament and gothic buildings such as the city council in Grand Place. 
 
One of the European Parliament corners.
Brussels is a place to have a walk, not only looking for the touristic spots, but enjoying the environment while you try one of their delicious waffles with chocolate and strawberries.
Not only men and women in suits, but also young students, jobless people, kids going to school, africans, chinese and americans. Brussels is a mix of cultures and languages concentrated in its 150.000 citizens.
Brussels is something else.  
 
 
 
Article originally posted in October 2011 in La maleta de Carla

 

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