Cuando estábamos preparando nuestro itinerario para viajar 15 días a Egiptosabíamos que no podían faltar unos días en el Mar Rojo. Pero no sabíamos por qué lugar decantarnos. Y acabamos descubriendo Marsa Alam. A continuación encontrarás una guía para saber qué hacer Marsa Alam con todo lo imprescindible: excursiones, actividades, dónde dormir y cómo moverte por la zona.

Encontramos Marsa Alam en el mapa un poco por casualidad montando nuestra ruta y buscando un lugar poco turístico en el Mar Rojo. Sabíamos que Sharm el Sheik había tenido un momento de mucha fama hace unos años, que Dahab es ahora el paraíso mochilero y que Hurghada es zona de resort y pulserita. Necesitábamos un lugar ‘cerca’ de Asuán, que fue el punto final de nuestro crucero por el Nilo, y que no estuviera masificado. Y lo encontramos en Marsa Alam.

Lo malo de Marsa Alam es que apenas encontramos información en Internet sobre este lugar. Así que espero que este post te ayude a planificar tus días por allí, especialmente si quieres hacerlo por libre, como nosotros.

Marsa Alam

Marsa Alam es un pueblecito en la costa del Mar Rojo. Al repasar el mapa de Egipto, vimos que había un Parque Nacional llamado Wadi el Gemal y que la localidad más cercana era Marsa Alam. Así que pensamos que podía ser un buen lugar en el que alojarse y hacer actividades alrededor. Buscando información, vimos que había gente que había buceado por esa zona y afirmaba que era increíble. Además, decían que Marsa Alam era mucho más tranquilo que Hurghada, un paraíso vaya.

Lo cierto es que Marsa Alam tenía un plan de desarrollo bastante importante que se vio truncado por la revolución de 2011. Así que cuando llegues te darás cuenta de que es una ciudad fantasma. Hay cientos de edificios a medio construir. La estampa es bastante desoladora.

Pero de esa revolución han pasado ya unos cuantos años y el turismo está empezando a resurgir en esa zona, aunque no demasiado en el pueblo. Hay resorts esparcidos por toda la costa y también están empezando a abrir pequeños establecimientos más modestos pero con mucho encanto.

El turismo de playas, el fondo marino prácticamente intacto y la tranquilidad que se respira es lo que más atrae a los turistas que se acercan hasta este lugar remoto. Y después de haber pasado allí 4 días, te aseguro que, si sigues esta guía para saber qué hacer en Marsa Alam, vas a disfrutar de lo lindo. Solo espero que lo conserven como está, que no se convierta en una gran ciudad de cemento y que lo cuiden como se merece.

Qué hacer en Marsa Alam
La playa del pueblo de Marsa Alam

Dónde dormir en Marsa Alam

Como te he comentado, el pueblo de Marsa Alam todavía no tiene mucho que ofrecer en lo que a alojamientos se refiere. Además, buscábamos un lugar en el que tener una buena playa al alcance de la mano. Antes de acertar, nos alojamos en dos hoteles que ni siquiera voy a mencionar aquí porque no los recomiendo. Finalmente acabamos por decantarnos por el Ecolodge Bedouin Valley en Tondoba Bay. ¡Y ahí sí que acertamos!

Hicimos base en este alojamiento y descubrimos todo lo que hay que hacer en Marsa Alam y fue cuando empezamos a disfrutar de este rinconcito de Egipto. Tanto, que acabamos por quedarnos más días de lo previsto. Nunca hubiésemos escrito esta guía para viajar a Marsa Alam de no ser por haber encontrado este sitio y a sus dueños.

El alojamiento consiste en unas cabañas dobles y sencillas con aire acondicionado. En esta zona solamente hay electricidad durante unas horas concretas, lo cual es perfecto para encender un poco el aire acondicionado y refrescar la habitación, especialmente en los días de más calor.

El alojamiento está a unos 10 minutos caminando de la playa. Y en la misma playa tienen un chiringuito con hamacas y un bar/restaurante donde puedes pedir la comida al mediodía. Como en la zona no hay ningún restaurante, el hotel incluye el desayuno en el precio y ofrece comida y cena por un importe adicional. 

Algo muy bueno de este hotel es que puedes pagar con tarjeta o PayPal, siempre con un recargo de 10$. 

Importante

Debes tener en cuenta que este alojamiento está a 14km del pueblo. Así que mi sugerencia es que, el día que llegues, compres algunas cosas en el pueblo y te las subas al alojamiento:

  • agua en garrafa porque en el alojamiento solo venden botellas pequeñas o de 1,5L. Si tienes tu propia garrafa, podrás rellenar tu botella y gastar así menos envases de un solo uso. El agua en Marsa Alam no es potable.
  • Fruta: en Tondoba Bay no hay muchas opciones, por lo que si te llevas fruta y algún snack podrás salvar esos momentos en los que te entra el hambre después de hacer snorkel o a media tarde.
Dónde dormir en Marsa Alam: el Ecolodge Bedouin Valley
Nuestra habitación doble en el Ecolodge Bedouin Valley
Dónde dormir en Marsa Alam
Nuestra casita en Marsa Alam

Qué hacer en Marsa Alam

En general, todo el que visita Marsa Alam lo hace en busca de dos cosas: buceo/snorkel y relax. Y eso es lo que vas a encontrar. Pero además, puedes hacer algunas excursiones para descubrir lugares de lo más bonitos en la zona.

Buceo en Marsa Alam

Una de las cosas que hacer en Marsa Alam es bucear. Hay unas cuantas escuelas de buceo en Tondoba Bay. Yo buceé con Deep South y la experiencia fue buena pero tengo que decir que los equipos no están muy bien mantenidos y no me parecieron extremadamente profesionales. Sinceramente, buceé muy a gusto porque en el grupo iba una italiana que también era dive master y me transmitió mucha más seguridad. Pero no por el equipo de Deep South.

Así que mi recomendación es que preguntes en otras escuelas y compares, para así quedarte con la que te transmita más seguridad.

Los precios rondan los 25€ por buceo con equipo incluido.

Snorkel en Marsa Alam (Tondoba Bay)

La suerte de alojarse en el Ecolodge Bedouin Valley es que tienes el arrecife de coral en la misma playa. Si no tienes gafas de snorkel puedes hablar con una escuela de buceo y alquilarlas (cuestan unos 7€/día). Y ellos mismos te indicarán por dónde debes entrar al agua para no pisar el coral. Sobre todo sigue sus indicaciones, el coral está tan cerca de la orilla que es fácil pisarlo.

Nosotros hemos hecho snorkel en muchos sitios, pero en ningún lugar como en el Mar Rojo. Todavía está bien conservado y espero que siga así por muchos años. Incluso tuvimos la suerte de encontrarnos con una tortuga. Así que si hay algo que hacer en Marsa Alam es hacer snorkel.

tortuga
Haciendo snorkel vimos una tortuga
La piscina natural Al Nayzak

Una de las cosas que hacer en Marsa Alam es visitar la piscina natural Al Nayzak. Está literalmente a 5 minutos en coche de Tondoba Bay, así que puede ser la perfecta excursión para un día por la mañana o por la tarde. Es una piscina natural que se cree que fue formada por un meteorito. Nosotros la visitamos a última hora de la tarde y claro, el color turquesa ya no se aprecia tanto, pero la tuvimos para nosotros solos, así que compensa y mucho.

Qué hacer en Marsa Alam: la piscina natural Al Nayzak
Al Nayzak, una piscina natural en el mar
Qulaan Beach

Prepárate para quedarte con la boca abierta con este lugar. No sabes la pena que me dio no tener a Zazú el dron para poder hacer unos planos aéreos de este lugar porque es una auténtica maravilla. Se trata de una playa con manglares y lenguas de arena en la que tan pronto te puedes dar un baño como puedes hacer avistamiento de aves. Pertenece al Parque Nacional Wadi el Gemal.

En esta región habitan los Abadba, una tribu de beduinos que originalmente eran nómadas que iban de un lado a otro con sus animales en busca de agua y comida. Para resolver sus conflictos, los abadba recurren a los jeques o jefes de las tribus. Exponen sus casos ante un consejo, que es el que se encarga de tomar la decisión final. Si es un conflicto entre dos personas, normalmente el que pierde tiene que compensar al otro con camellos u otros bienes materiales.

La playa de Qulaan
Qulaan Beach es un paraíso
Qué hacer en Marsa Alam: visitar Qulaan Beach
Aguas turquesas en Qulaan Beach
Ankorab Beach

Otra playa-paraíso. Si te dicen que estás en el Caribe te lo creerás. Esta playa es una larga extensión de arena, aguas cristalinas y otro arrecife de coral a dos pasos. Un coral maravilloso, bien conservado y en el que puedes ver bastante vida marina.

Nosotros combinamos, en una excursión de un día, Qulaan Beach y Ankorab Beach. Como conseguimos ser un grupo bastante grande (todos los que estábamos alojados en el hotel), el precio final fue de 200 libras por persona (10€). Normalmente cuesta unas 250 libras por persona. Esto es porque necesitas un conductor que te lleve, te espere y te traiga. Son sitios a los que, evidentemente, no llega ningún transporte público.

Ankorab Beach en Marsa Alam
Ankorab Beach es otro paraíso
Importante
  • Lleva contigo bebida y algún snack. En estos lugares suele haber algún puesto con comida. Incluso en Qulaan Beach tenían un restaurante. Pero los precios estaban muy inflados.
  • Lleva contigo una buena protección solar que sea biodegradable y no dañe el fondo marino. El Mar Rojo conserva sus corales en buen estado y ojalá siga siendo así por mucho tiempo.
  • El acceso a estos lugares es gratuito porque son espacios naturales con poco turismo. Entiendo que, en un futuro, si Marsa Alam se pone de moda, seguro que acaban poniendo precios de entrada y privatizando espacios. Así que mi única recomendación es que intentes que tu huella sea mínima, que cuides del entorno, que no dejes basura (de hecho puedes contribuir y recogerla, porque suele haber siempre), que no molestes a la fauna salvaje y que disfrutes de este regalo de la naturaleza.

 

Cómo llegar a Marsa Alam

¿Cómo llegar a Marsa Alam? Esa es la pregunta que nos hicimos un millón de veces y nadie supo respondernos. Ni siquiera en las oficinas de turismo nos daban una alternativa al transporte privado (y caro). Así que la respuesta nos la buscamos nosotros.

Desde Hurghada

Nosotros hicimos el trayecto Marsa Alam – Hurghada, así que no sé exactamente cómo funciona a la inversa. Pero tendrás que preguntar por los coches compartidos que van hasta Quseer. Y en Quseer coger otro coche que te lleve a Marsa Alam. Es sencillo, se tardan unas 3 horas y el precio por persona es de unos 3€ en total.

Desde Asuán

No hay transporte público que te lleve desde Asuán hasta Marsa Alam directamente. En este caso lo que debes hacer es coger un tren hasta Edfu (1€ / 1,5h). Puedes comprar el billete en la misma estación. Te aconsejo que vayas el día antes y te informes de los horarios. En la estación de Asuán puedes comprar el billete en ventanilla o en unas máquinas que solo aceptan tarjeta de crédito. Habíamos leído que a veces te ponen pega para viajar en trenes locales pero no fue nuestro caso. Compramos el billete a Edfu en segunda clase con asiento asignado y viajamos muy a gusto.

Y una vez en Edfu dirigirte a la estación de autobuses (la encontrarás junto a una cafetería que se llama Edfu bus station). La estación no es otra cosa que un aparcamiento con furgonetas. Cuando se llenan, salen. Pregunta por la furgoneta que va a Marsa Alam y guarda tu asiento. El trayecto cuesta 30 EGP (1,50€).

Ten en cuenta que el trayecto que va desde Edfu a Marsa Alam se hace atravesando el desierto. Intenta hacer este viaje lo más pronto posible para evitar las horas más fuertes de calor. Y lleva abundante agua para hidratarte. La furgoneta hace una parada a medio camino. Y el trayecto se hace casi todo por carretera asfaltada excepto por algunos tramos que todavía están sin asfaltar.

llegando a Marsa Alam por el desierto
Cruzando el desierto en la furgoneta en la que llegamos a Marsa Alam.
Avión a Marsa Alam

Marsa Alam se ubicó en el mapa a raíz de la inauguración de su aeropuerto. El aeropuerto está a 70km de la ciudad. Puedes volar desde allí a El Cairo o viceversa, por ejemplo. Los vuelos no son precisamente económicos, pero si tienes los días limitados, quizá sea buena idea hacer un tramo en avión para aprovechar mejor tu viaje.

Marsa Alam es un destino muy popular entre los italianos porque hay vuelos directos desde Bolonia.

Coche privado

Esta es la opción más cara y que, sinceramente, nosotros descartamos en todas las ocasiones. Un coche privado no tiene por qué ser más rápido que el transporte público, aunque evidentemente es más cómodo (y tiene aire acondicionado).

Para que tengas una orientación en lo que a precios se refiere, esto es lo que nos ofrecían para los siguientes trayectos:

  • Asuán – Marsa Alam: 100€
  • Marsa Alam – Hurghada: 45€

Cómo moverse por Tondoba Bay

Taxi

Si decides alojarte en el Ecolodge Bedouin Valley como nosotros o por la zona de Tondoba Bay, debes saber que no hay forma local o pública de moverse. Nosotros subimos en taxi desde el pueblo y nos guardamos el número de teléfono del taxista por si le necesitábamos para volver.

El trayecto de Marsa Alam a Tondoba Bay son 14km y cuesta unos 70EGP (3,5€). Es el precio justo que nos recomendaron pagar en el alojamiento por un taxi.

Alquiler de coche

Algo que se nos ocurrió como una fantástica idea para esos días fue alquilar una moto. Pero nos dijeron que no había opción en Marsa Alam. Las distancias no son muy largas y eso daría una movilidad fantástica. Así que preguntamos por el alquiler de un coche en la única oficina que encontramos en el pueblo que lo ofrecía. Nos costaba unos 50€ al día, así que lo descartamos porque movernos en taxi y contratar excursiones nos salía mucho más a cuenta.

Sacar dinero en Marsa Alam

Como ya te comenté en los preparativos para viajar a Egipto, debes tener alguna cosas en cuenta a la hora de sacar dinero sin comisión. Con la tarjeta BNEXT, uno de los únicos cajeros que funcionan en el país es el National Bank of Egypt. En Marsa Alam hay un cajero de este tipo pero a veces no tiene dinero.

Así que mi recomendación es que llegues a Marsa Alam con suficiente dinero para los días que estés allí.


¿Qué te ha parecido esta guía sobre Marsa Alam? Si tienes alguna duda o pregunta, ¡escríbeme aquí o por correo electrónico! Y si necesitas más información sobre Egipto, ¡sigue leyendo!

 

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