Cuando cogí el avión que me llevaría a conocer Estambul no me podía imaginar una ciudad tan versátil y tan llena de vida. Estambul es la combinación perfecta entre tradición y exotismo, entre Asia y Europa.
Estambul es una ciudad muy turística. Pero no importa cómo o con quién vayas a la ciudad. Si tú también has decidido conocer Estambul, toma nota porque estas son las 10 visitas imprescindibles en Estambul: 
10 visitas imprescindibles en Estambul: crucero por el bósforo
La bandera turca en uno de los cruceros por Bósforo

1. Santa Sofía

O Ayasofya en turco. Este es el nombre de uno de los edificios de más renombre de Estambul. Un templo que fue construido originalmente como catedral ortodoxa bizantina, luego se convirtió a catedral católica de rito latino y después de que el Imperio Otomano conquistara Constantinopla pasó a ser mezquita. Esta última función la cumplió durante más de 500 años, siendo la mezquita principal de Estambul hasta 1931. En 1935 se reabrió sus puertas como museo.
10 visitas imprescindibles en Estambul: Santa Sofía
Santa Sofía

2. La Mezquita Azul

Esta mezquita sigue funcionando como tal hoy en día. Se puede visitar de forma gratuita pero respetando las horas de culto. Se sitúa justo en frente de Santa Sofía y las separa un parque. Como curiosidad, es la única que tiene 6 minaretes y el interior de la mezquita está revestido con 20.000 azulejos de cerámica hechos a mano.
Hombres lavándose los pies para entrar a la Mezquita Azul a rezar
La Mezquita azul funciona como lugar de culto, por eso no es extraño presenciar escenas como esta.

3. Gran Bazar

Este es uno de los mercados más grandes y antiguos del mundo y el lugar perfecto para comprar souvenirs y artículos de artesanía. Y prepárate para reírte de lo lindo en el Gran Bazar porque sus vendedores saben muchos idiomas y te identifican a la primera. Aunque no quieras comprar nada, seguro que acabas negociando con alguno de ellos.
10 visitas imprescindibles en Estambul: Gran Bazar
Souvenirs en el Gran Bazar
Como dato de interés, debes saber que el Gran Bazar tiene su origen en el año 1455, cuando Mehmed II mandó construir un bazar cerca de su palacio. Poco a poco se fueron instalando talleres de artesanos alrededor de este bazar y, más adelante, se amuralló y se cubrieron las calles, hasta llegar a nuestros días.

4. Bazar de las especias

Es el segundo bazar cubierto más grande de la ciudad, después del Gran Bazar. En este encontramos principalmente especias pero también otros artículos relacionados con el consumo de té, jabones, dulces turcos, etc.

10 visitas imprescindibles en Estambul: bazar de las especias
Bazar de las especias
10 visitas imprescindibles en Estambul: bazar de las especias
Bullicio en el bazar de las especias

5. Crucero por el Bósforo

Esta actividad es obligatoria porque las vistas no tienen precio. Si disponéis de pocos días en Estambul, también está bien hacer este paseo porque nos da una visión más global de la ciudad. Desde aquí tenemos una buena vista del skyline de la ciudad, del lado asiático, de la mezquita de Suleimán o el Palacio de Dolmabahçe.
Hay cruceros de precios y duración variada.
10 visitas imprescindibles en Estambul: crucero por el Bósforo
Navegando el Bósforo

6. Palacio Topkapi

Este Palacio sirvió de centro administrativo del Imperio Otomano hasta 1853. Desde este edificio también podemos disfrutar de unas vistas inmejorables del río Bósforo. Hoy en día es un museo de la época imperial y una de las mayores atracciones de la ciudad.

7. Palacio Dolmabahçe

Al igual que el Palacio Topkapi, el Dolmabahçe también sirvió de centro administrativo del Imperio Otomano pero justo después, de 1853 al 1922. Mientras que el otro está construido según la arquitectura turca tradicional, este fue el primer palacio de estilo europeo en Estambul. Este edificio es uno de los más ostentosos de la ciudad por la cantidad de oro que se utilizó para adornar el techo del interior, pero también porque cuenta con piezas de gran valor: una araña de cristal de Bohemia con 750 lámparas o la mayor colección de candelabros de cristal de Bohemia y Baccarat. Espectacular.

8. Taksim y la torre Gálata

La Plaza Taksim y sus alrededores son la zona más moderna de Estambul. Es una zona con muchos bares y mucha vida, perfecta para dar un paseo y respirar la esencia más contemporánea de la ciudad.
Recomendamos hacer el paseo desde la plaza hasta la torre Gálata, una torre de unos 60 metros de altura y una de las torres más antiguas del mundo.
Las vistas desde el mirador son de las mejores de todo Estambul.

9. Mezquita Suleimán

Suleimán o Süleymaniye en turco es el nombre del sultán que mandó construir esta mezquita imperial otomana. Además de ser la más grande de la ciudad, también es la que cuenta con mejores vistas por estar construida sobre la tercera colina. 

10. Cisterna Basílica

Se construyeron hasta 60 cisternas en Estambul durante la época bizantina pero esta es la más grande y hoy en día se puede visitar. Y se construyeron para evitar problemas de acceso al agua en el caso de que se destruyese el acueducto de Valente.
Si os gusta la lectura, como curiosidad apuntar que esta cisterna es la protagonista de la escena final del último libro de Dan Brown, Inferno.
10 visitas imprescindibles en Estambul: estambul de noche
Vistas de Estambul de noche 
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