Cuando empezamos con los preparativos del viaje a Egipto no sabíamos cuantos días dedicarle a El Cairo. Una ciudad con casi 20 millones de habitantes y de la que nos habían dicho que era un caos. Y sí, lo cierto es que es una ciudad caótica. Pero hay un montón de cosas que hacer en El Cairo y te voy a contar los que para mi son 12 lugares imprescindibles que no te puedes perder en la ciudad.

Si le echas un vistazo a nuestro itinerario de 15 días por Egipto, verás que nosotros dedicaríamos 2 días completos a El Cairo y otros dos días a Saqqara y Giza. Si no tienes tanto tiempo, puedes aglutinar Saqqara y las Pirámides de Giza en un solo día.

Qué hacer en El Cairo: 12 lugares imprescindibles que no te puedes perder

1. El Museo Egipcio

Si solo tuviera que quedarme con una atracción turística en El Cairo obviamente sería el Museo Egipcio. Y la verdad es que no tenía muchas expectativas, sobre todo considerando que muchas de las obras de arte están en otros museos del mundo. Pero lo que encontramos en el Museo Egipcio nos fascinó. Y parte de culpa la tiene nuestro guía Walid, que nos supo poner en contexto y nos explicó todo tan bien que salimos de allí maravillados.

En el Museo Egipcio encontramos la mayor colección de objetos de la época del Antiguo Egipto. Se encuentra en el corazón de la ciudad, en la plaza Tahrir o de la Liberación.

Una de las obras o objetos más importantes, si no el más importante, es la máscara de Tutankhamon y todo lo que envuelve al hallazgo de su tumba y su tesoro. Y es que aunque este Rey no fue uno de los más importantes ni uno de los que tuvo un reinado más longevo (murió muy joven), es mundialmente famoso porque el descubrimiento de su tumba fue un hito arqueológico. Y es que, hasta el día de hoy, no se ha encontrado una tumba real tan bien conservada, con un ajuar funerario tan variado, numeroso y prácticamente intacto como la de Tutankhamon.

El 4 de noviembre de 1922, el británico Howard Carter descubrió la tumba de Tutankhamon en El Valle de los Reyes. Se dice que en realidad fue Husein Abdel Rasul, un niño de 10 años, quien la descubrió casi sin querer. Pero la expedición fue dirigida por Howard Carter y financiada por Lord Carnavon, así que evidentemente son ellos los que se han llevado la fama. Tardaron un total de 10 años en separar el material encontrado y hacer un inventario del mismo. Y todo lo que encontraron les permitió entender mejor cómo era la vida en el Antiguo Egipto.

Y sinceramente, toda la parte del museo dedicada a Tutankhamon es sencillamente mágica. Una auténtica maravilla. Muy muy recomendada. Visitarla es, para mi, una de las mejores cosas que hacer en El Cairo.

En el museo hay otra sala a parte, la sala de las momias reales. Por este espacio hay que pagar una entrada separada. A mi personalmente no me aportó demasiado ya que, en la zona común del museo también hay momias. Que vale, quizá no serán de reyes, pero realmente la diferencia es poca.

Actualmente se está construyendo un nuevo museo en la zona de Giza, cerca de las pirámides, para albergar todas las obras que no están expuestas en el antiguo museo. Y es que, a pesar de la expoliación local y extranjera con el paso de los años, cuentan con una cantidad tan grande de obras que no caben en el edificio actual.

  • Precio: 160 EGP – 8,5€
  • Sala de las momias: 180 EGP – 9,5€
  • Debes saber que en la sala en la que se exponen la máscara y el sarcófago no se pueden hacer fotografías bajo ningún concepto.
itinerario para un viaje de 15 días a Egipto por libre: museo egipcio Cairo
El Museo Egipcio de El Cairo

2. Plaza de la Liberación – Plaza Tahrir

La plaza Tahrir es la mayor plaza pública del centro urbano de la capital. Cruzarla es una de esas cosas que hacer en El Cairo porque es todo un icono. Es una plaza que ha visto pasar revoluciones y protestas, la última siendo la del año 2011 que acabó con el gobierno de Hosni Mubarak.

En esta plaza está ubicado el Museo Egipcio.

Cómo moverse por El Cairo

Si tienes dudas sobre cuál es la forma más sencilla de moverse por Egipto o por El Cairo, echa un vistazo a este artículo que hemos escrito al respecto.

 

3. La Torre de El Cairo

Siempre que viajamos a una ciudad intentamos buscar un mirador desde el que disfrutar desde las alturas. Y en el caso de El Cairo este mirador es la Torre de El Cairo. Se trata de una torre de telecomunicaciones ubicada en el barrio de Zamalek y mide 186 metros de altura. Es la torre más alta de la ciudad y de todo el norte de África. De hecho, es 43 metros más alta que la Gran Pirámide.

En la parte superior de la torre hay un mirador y un restaurante giratorio con vistas a El Cairo y al río Nilo. Y las vistas desde arriba te permiten entender lo inmensa que es la ciudad, que además está sumida bajo una capa de contaminación y arena.

  • Precio: 200EGP – 10€
Qué hacer en El Cairo: subir a la Torre de El Cairo
Las vistas desde la Torre de El Cairo

4. El barrio de Zamalek

Aprovechando que subes a la torre de El Cairo, te aconsejo que te quedes dando una vuelta por el barrio de Zamalek, uno de los más modernos de la ciudad. En esta zona hay muchas embajadas y colegios y se han asentado muchos inmigrantes de otros países en busca de un lugar más tranquilo dentro del caos de El Cairo. Y lo cierto es que se puede pasear, hay mucho menos tráfico, y encontrarás negocios muy occidentales, como una tienda de rollos de canela o la que para mi es la mejor heladería de El Cairo, Gelato Mio.

Qué hacer en El Cairo: comerse un rico helado
Un rico helado de Gelato Mio es suficiente razón para darse una vuelta por El Barrio de Zamalek

5. El Mosky y Khan el Khalili

Seguramente si estás buscando información sobre cosas que hacer en El Cairo habrás encontrado el mercadillo o zoco Khan el Khalili. Se trata del bazar antiguo de la ciudad, cuyos orígenes se remontan al año 1382, cuando esta zona se destinó a un caravasar, un espacio para los comerciantes, sus animales y sus mercancías.

Actualmente es una zona orientada al turismo pero te aconsejo que callejees para encontrar la esencia de este lugar. Y si buscas un bazar egipcio local, entonces tienes que recorrer El Mosky. Esta calle es larguísima, empieza en el centro de la ciudad y finaliza en Khan el Khalili. Nos miraban raro, pero supongo que porque es un lugar donde apenas hay turistas. Y la verdad es que nos lo pasamos genial.

Uno de los lugares más populares (y turísticos) en este bazar es el Café de los Espejos (El Fishawy). Se trata de una cafetería ubicada en un callejón en la que sirven té, café y shisha para fumar y está decorada con muchísimos espejos.

¿Es seguro viajar a Egipto por libre? ¡Nuestras caras dicen que sí!
En nuestro primer día en El Cairo nos aventuramos en un mercado local que estaba hasta los topes. ¡Fue divertidísimo!

6. La terraza del Hussein Hotel

Aunque este no es uno de los lugares típicos que visitar en El Cairo a nivel de monumentos, yo lo recomiendo muchísimo. Además, no sé si es que tuvimos suerte o que esos días no había mucho turismo, pero estaba prácticamente vacío.

Este hotel está justo en la zona del Khan el Khalili y junto a la mezquita de Hussein. Y tiene unas vistas preciosas de la ciudad. Mi recomendación es que vayas al atardecer porque tiene una terraza trasera desde la que se ve el sol ponerse por detrás de los edificios. Y por la parte de delante puedes ver el ambiente animado de las calles de la ciudad cuando se pone el sol.

Pensábamos que este bar sería caro y para nada, los precios son similares a otros lugares en El Cairo.

Los tejados de El Cairo desde la terraza del Hotel Hussein
Las vistas desde la terraza del Hotel Hussein

7. Zainab Khatoon

Visitar este bar es una de las cosas que hacer en El Cairo más imprescindibles. La noche que yo estuve no había ni un solo turista, y no me extraña. Está en un callejón medio escondido, aunque muy cerca de la mezquita de Hussein y del Hotel Hussein. Hay un ambiente muy juvenil y muy local. Sirven bebidas y también sisha para fumar.

En el bar Zainab Khatoon junto a mis nuevos amigos egipcios
En este bar disfruté junto a unas chicas que conocí en Marsa Alam y sus amigos

8. Ciudadela de El Cairo o Ciudadela de Saladino

La ciudadela de El Cairo no es otra cosa que una fortificación en lo alto del monte de Muqatam. La ordenó construir el gobernador egipcio Saladino en 1176 para defender a la ciudad de las cruzadas europeas. En su interior encontramos diferentes edificios que se pueden visitar:

  • Hay varias mezquitas, siendo la Mezquita de Alabastro la más aclamada a nivel arquitectónico. Y lo cierto es que te deja con la boca abierta, es una autentica belleza.
  • El museo Militar
  • El museo de la Policía
  • También hay un bonito mirador desde el que observar toda la ciudad, especialmente la parte más antigua de El Cairo.
Visitar la Mezquita de Alabastro es una de las cosas que hacer en El Cairo
La Mezquita de Alabastro es igual de bonita por dentro que por fuera

9. La Mezquita de Ibn Tulun

Esta mezquita se convirtió rápidamente en uno de mis sitios favoritos. Visitarla es, sin lugar a dudas, una de las cosas que hacer en El Cairo, un lugar imprescindible. Se considera la mezquita más antigua de la ciudad que ha sobrevivido en su forma original, y la más grande en extensión.

En el interior hay un patio de 90 metros de longitud rodeado por pórticos. Y, en el centro, hay una gran fuente.  Pero lo que más me impresionó no es su historia, es precisamente su tamaño. El hecho de que sea tan grande contribuye a que, cuando entras, te sientas como si de repente ya no estuvieses en el caos de El Cairo. Te aísla completamente de la ciudad y se respira mucha paz. Por si eso fuera poco, el día que yo fui estaba sola, no había nadie más visitándola, así que la disfruté todita para mi.

El minarete también es muy especial. Se construyó en 1296 de forma independiente al edificio principal y tiene una escalera exterior. Puedes subir al minarete y disfrutar de las vistas de la ciudad. A mi personalmente me gustó mucho este mirador porque todo lo tienes muy cerca. En la mezquita sientes como si estuvieras en otro mundo y, al subir, te encuentras con toda esa ciudad a tus pies. Es una maravilla.

  • Precio: había leído que cobraban por entrar pero yo no pagué nada. Solamente la voluntad para la persona que te pone los zapatos de tela que debes llevar obligatoriamente por la mezquita y la voluntad para la conservación de la mezquita.
La Mezquita de Ibn Tulun
La Mezquita de Ibn Tulun

10. El barrio copto

El Barrio copto fue lo único que dejé pendiente en mi paso por El Cairo para la próxima vez que vaya. No me dio tiempo a recorrerlo como a mi me gusta, tranquilamente. Pero debes saber que los ‘coptos son los egipcios que habitaban en el país antes de que llegaran los árabes. Ahora, el término ‘copto’ designa a los egipcios cristianos.

El barrio copto se encuentra dentro de la Fortaleza de Babilonia y cuenta con diferentes iglesias y sinagogas, así como el Museo Copto.

11. Saqqara

Una de las cosas que hacer en El Cairo que no está en El Cairo es ir a Saqqara. Esta es la necrópolis de la que un día fue capital del país, Menfis. Uno de los elementos arquitectónicos más visitados es la pirámide escalonada de Zoser, que sirvió como tumba tras la muerte de este faraón.

El recinto en el que está ubicado cuenta con diferentes edificios y tumbas. Lo más destacado de Saqqara y que hace que valga la pena la visita son los relieves y pinturas, que están bastante bien conservados.

  • Precio: 150EGP – 8€
20 cosas que hacer en Egipto: visitar Saqqara
Para visitar Saqqara organizamos un tour con un guía local y un conductor.
A tener en cuenta sobre Saqqara
  • Lo más complicado de visitar Saqqara es que, si quieres hacerlo con guía, tendrá que ser a través de una agencia. Esto es por una cuestión de seguridad, que por lo que nos han comentado es bastante reciente. En algunos lugares turísticos se ha decretado que, si vas con guía, tiene que tener una serie de permisos autorizados por la policía turística. Permisos que solo conceden a agencias turísticas.
  • Nosotros intentamos hacerlo en taxi con Walid, el guía con el que fuimos a las Pirámides y al Museo Egipcio pero nos comentó que no era posible. Que había que hacerlo formalmente a través de una agencia. Así que te recomiendo que, o bien me pidas el contacto de Walid y le preguntes a ver cómo está la situación para ir a Saqqara por libre, o contrates una excursión en español por tu cuenta.

12. Las Pirámides de Giza y la Esfinge

Aunque no están exactamente en el centro de la ciudad, visitar las Pirámides de Giza y la Esfinge es una de las cosas que hacer en El Cairo sí o sí. Hay mucha gente que hace una excursión de un día desde El Cairo, aunque yo recomiendo quedarse a dormir allí una o dos noches. Nosotros nos alojamos en el Atlantis Pyramids Inn y fue el punto de partida perfecto para visitar las pirámides al día siguiente.

Las Pirámides de Giza son las de Keops, Kefrén y Micerino. Se encuentran en un recinto enorme en el que también está la famosa Esfinge. Originalmente había 12 pirámides en este recinto, de las cuales quedan 9, siendo las 3 que he mencionado las más importantes y las que están en mejor estado de conservación.

Se construyeron en esta zona porque está elevada y así no sufría inundaciones con la crecida del río Nilo pero aún así estaba lo suficientemente cerca del Nilo por si tenían que transportar materiales, por ejemplo.

La Pirámide de Keops se construyó en el 2566 a.C. y es la única maravilla del mundo antiguo que sigue en pie. Se puede acceder a su interior y, a pesar de que mucha gente dice que no merece la pena, a mi me emocionó muchísimo. Al entrar, vas pasando por diferentes pasillos estrechos, sin ningún tipo de ventilación ni control, es claustrofóbico. Y cuando llegas a la sala donde debería estar la tumba, sientes ese calor agobiante y, a la vez, una sensación muy fuerte al saber que estás en el interior de un edificio que tiene 4.000 años.

Como curiosidad, nuestro guía nos contó que el fundador de la monarquía egipcia se planteó desmontar la pirámide y usar sus materiales para construir una fábrica. Por suerte, un egiptólogo francés le quitó esa idea de la cabeza y le hizo ver el valor histórico y cultural de la pirámide. Y ahora también valor económico, porque entrar a la Gran Pirámide cuesta ni más ni menos que 20€ (a parte de lo que se paga por entrar al recinto).

  • Precio del acceso al recinto: 160EGP – 8,5€
  • Acceso a la Gran Pirámide: 360EGP – 20€
  • Precio combinado que incluye el recinto, la Gran Pirámide y un pequeño museo: 500EGP – 26€
  • Acceso a la pirámide de Kefrén: 100EGP – 5,5€
  • Tumba de Mers Ankh: 50 EGP – 2,5€
La Esfinge y, de fondo, la Pirámide de Kefrén
La Esfinge y, de fondo, la Pirámide de Kefrén

A tener en cuenta en Egipto

  • En Egipto es habitual que veas que se hace un uso turístico de los animales muy irresponsable. Principalmente en forma de paseos en calesas (carros de caballos) y paseos en camello. Aquí y aquí tienes información al respecto para que sepas por qué no debes participar en este tipo de actividades.
  • Hay muchos lugares turísticos en los que específicamente está prohibido hacer fotografías. Principalmente en el interior de tumbas y en el interior de las pirámides. En nuestro paso por el país vimos que es algo habitual que, aunque esté prohibido, si le das una propina al vigilante te deje hacer lo que quieras dentro. Incluso se ofrecerá a hacerte las fotos él. A nuestro parecer, esta es solamente una forma más de perpetuar este sistema en el que estos vigilantes no cobran un sueldo ‘digno’ y dependen de la generosidad del turista. Entendemos que, si está prohibido, es por una cuestión de conservación, no puede depender de la voluntad del visitante.
  • En otros lugares solo se permite hacer fotografías comprando un permiso. Estará especificado a la hora de pagar la entrada.
  • La conservación de algunos monumentos en Egipto es algo que nos ha hecho alucinar en más de una ocasión: en los museos se puede tocar prácticamente todo y en los sitios arqueológicos no hay apenas limitaciones de lugares por los que puedes pasar o no. Tengo la sensación de que, en general, se valoran más los monumentos por su aportación económica al país que por su aportación histórica y cultural.
  • Por ejemplo, en el caso de las Pirámides, no hay nadie controlando los pasillos interiores para que no se produzcan tapones de gente. Nadie controla la cantidad de gente que entra y sale a la vez y, en mi opinión, podría ser peligroso si alguien se marea o sufre un accidente.

 

Dónde dormir en El Cairo

Nosotros probamos dos alojamientos diferentes:

Midtown Hostel: Este hostel está en un edificio que parece que esté en ruinas pero lo que es el hotel está bien. Habitaciones limpias, camas cómodas, baño y un desayuno escueto pero correcto para empezar el día. ¿El problema? Nos ubicaron en una habitación al lado de recepción y hubo que llamar la atención varias veces a los chicos que se quedan de noche para que bajaran el volumen de sus móviles. Pero fuera de eso, bastante bien. 27€ por noche por una habitación doble.

Ambiance Cairo: Esté tiene una ubicación un pelín mejor que el otro y el edificio está un pelín mejor también. La habitación estaba limpia, la cama era comodísima y también tenía baño y ofrecían desayuno incluido en el precio (aunque nada que ver con las fotos del desayuno que hay en Booking). En este caso me pasó igual que en el otro, tuve que llamar la atención varias veces al personal de recepción porque estaban hablando a voces a la 1 de la madrugada. Este me costó 22€ por una habitación individual deluxe (con cama doble).

Si los desayunos de estos hoteles no os convencen, os recomiendo ir a Eish & Malh y probar sus tortitas, ¡están deliciosas!


¿Qué te ha parecido mi lista de cosas que hacer en El Cairo? Si me he dejado algo, ¡cuéntamelo en un comentario! Y si sigues preparando tu viaje por Egipto, a continuación encontrarás más información útil.

Más información sobre Egipto

 

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