Llegamos a Koh Tao, en Tailandia, prácticamente de casualidad y unos días más tarde ya sabíamos bucear. No era algo que había planeado, aunque si era algo que llevaba esperando mucho tiempo. Era uno de mis propósitos de 2017. Y como he disfrutado tantísimo, os quiero contar cómo ha sido mi experiencia y también cómo sacarse el Open Water en Koh Tao.

Y es que la isla de Koh Tao es de las mejores para obtener títulos de buceo ya que hay más de 90 escuelas y los precios son muy competitivos. En la isla hay algunas escuelas de habla hispana y nosotros nos decantamos por la escuela de buceo Pura Vida. La misma noche que llegamos a la isla conocimos a la gente de la escuela en uno de sus asados semanales. Nos transmitieron tan buen rollo, seriedad y confianza que no lo dudamos. Ahora, después de haber hecho el curso con ellos, ya te podemos decir que son unos cracks.

Sacarse el Open Water en Koh Tao

Muchas de las personas que llegan hasta Koh Tao lo hacen para sacarse algún título de buceo. El curso son 3 días, y 3 días bastante intensos. En la escuela Pura Vida funciona así:

  • 1 vídeo de introducción
  • 2 clases teóricas
  • 5 inmersiones
  • 1 examen teórico

Por lo general en todas las escuelas es más o menos igual, pero en algunas te ofrecen cuatro inmersiones, mientras que aquí tienes cinco. Y si descubres que te gusta bucear como a mi, ¡cinco se te quedarán cortas y querrás más! Además, las cinco inmersiones son en el mar, con lo que desde el principio estás viendo vida marina. Hay mucha escuelas que hacen la primera inmersión en piscina.

Escuchando a las explicaciones del instructor de buceo
Atendiendo a las explicaciones de Joseba, nuestro instructor de buceo

El examen teórico está basado en un temario online de seis temas. Durante las clases teóricas se repasa parte del temario pero el resto hay que leérselo. Por eso digo que son tres días bastante intensos. Eso sí, cada temario cuenta con un cuestionario al final y esas mismas preguntas son las que salen en el examen. Es casi como sacarse el carné de conducir 🙂

Antiguamente el certificado, fuese el que fuese, te lo daban en mano. Hoy en día tienes una aplicación en la que aparecen todos tus cursos e inmersiones. Muy práctico.

La escuela

Pura Vida es una de las escuelas de habla hispana que hay en Koh Tao. Sus fundadores llevan más de 12 años viviendo en la isla y hace cinco años decidieron crear esta escuela para transmitir su amor y pasión por el buceo. Desde entonces han pasado por allí más de 6.000 alumnos.

Otra de las cosas que me parecen más importantes a la hora de escoger escuela es que tenga barco propio. De esta forma no hay que depender de nadie más para escoger dónde y cómo bucear. Pura Vida cuenta con su propio barco y, además del buen rollo que se respira a bordo, te ofrecen fruta fresca, té, café y galletas. Aunque el mejor recuerdo que tengo es el de los ‘churros’ que nos trajeron a bordo el día de la inmersión al amanecer. ¡eso si que es Pura Vida!

el barco de Pura Vida
El barco de Pura Vida

Otra de las cosas que más me gustan es que los grupos de buceo son pequeños. Nosotros íbamos solos con Joseba, nuestro instructor, y el máximo suelen ser 4 alumnos por instructor. La atención es mucho más personalizada.

Pura Vida tiene dos centros: uno en la zona de Chalok y otro en Sairee. Nosotros escogimos el centro de Chalok porque está más cerca de nuestro alojamiento, el JP Resort. La escuela tiene varias opciones combinadas con alojamiento, así que puedes contratarlo directamente con ellos o consultarles y que te recomienden. Los instructores de la escuela conocen perfectamente la isla y todos sus rincones.

nuestro grupo de buceo: el Becario, el instructor y yo
En Pura Vida los grupos de buceo son pequeños

Servicio de fotografía

Cuando te sacas el curso de buceo Open Water no te permiten llevar ninguna cámara. Yo tampoco lo recomendaría porque estás aprendiendo y tienes que poner toda tu atención en lo que haces.

Por eso en Pura Vida ponen a disposición de los clientes un servicio de fotografía profesional. Y la verdad es que quería guardar este recuerdo para siempre, así que lo contratamos. En nuestro caso el fotógrafo fue Damián y todas las fotografías del buceo de este post son obra suya, ¡otro crack!

Depende de las personas que seais en el grupo, el precio individual es uno u otro. Nosotros éramos dos y nos costó 800 BHT por persona (unos 20€/persona).

saltando desde el barco
Saltando desde el barco
saltando hacia atrás desde el barco
Salto hacia atrás, ¡mucho más impresionante!
a punto para sumergirnos
¡Listos para la inmersión!

Certificado SSI

En el mundo del buceo hay varios tipos de reconocimiento, pero los más conocidos son el SSI y el PADI. Hay algunas diferencias entre ambas certificaciones pero las dos son reconocidas mundialmente para bucear. Al parecer, PADI es la que goza con mayor fama mundial y SSI la que más ha crecido en los últimos años.

En la escuela de buceo Pura Vida cuentan con el reconocimiento SSI (Scuba Schools International). Lo que más me gusta es que todo el material teórico es online y puedes estudiar a tu ritmo.

buceando a 18 metros de profundidad
Nuestra última inmersión, a 18 metros

Los miedos

Aunque uno de mis propósitos este 2017 era aprender a bucear, llegué a Koh Tao llena de miedos y nervios. Pero tras estos días he aprendido que normalmente tenemos miedo a algo que no conocemos. Una vez sustituimos el miedo por conocimiento, todo va como la seda.

Yo era (y a veces aún soy) de las que me rozaba algo bajo el agua y trepaba por la espalda del Becario. No me gustaba sentir a los pececillos rozándome los pies y las piernas. Pero esto es algo completamente diferente. Bucear te da la oportunidad de conocer, entender, respetar y amar todo lo que pasa bajo el agua. Tu perspectiva del mundo cambia, se multiplica, se expande y no conoce límites.

peces payaso en anémona
Un par de pececillos payaso rosas saliendo de una anémona

Joseba, nuestro instructor, se encargó de que nos sintiéramos cómodos y yo me quedé a gusto haciendo todas las preguntas que se me pasaban por la mente. El buceo es un deporte serio, hay que tenerle respeto y es muy importante confiar al 100% en el instructor. La formación es esencial, pero confiar en tu instructor y que él confíe en ti es súper importante.

Estos son algunos de los miedos más frecuentes:

  • ¿Y si me agobio y no puedo respirar? Tranquilo/a, durante el curso te enseñan las maniobras de emergencia para que todo fluya y no haya problema. Y si te agobias y realmente no te encuentras a gusto, ascenderéis y ya está.
  • ¿y si tengo tos? Pues toses con el regulador puesto. No pasa nada. El regulador es el mecanismo a través del cual respiramos por la boca.
  • ¿y si vomito? al parecer también tienes que vomitar dentro del regulador. El regulador tiene un botón de purga para limpiar los conductos pero aún así tiene que ser bastante desagradable.
  • ¿y si me duelen los oídos? si haces bien los ejercicios de descompresión, no debería dolerte nada. Y si te duele, tu instructor te habrá enseñado las señales para que se lo indiques y así buscar una solución.
  • ¿y si se me acaba el aire del tanque? en el equipo hay un manómetro que te indica la cantidad de aire que te queda en el tanque. El instructor te irá preguntando pero no está de más que tu vayas revisándolo por si acaso.
  • ¿y si falla el regulador? tienes uno extra por si acaso 🙂

Estas son algunas de las preguntas que yo más me hacía antes de empezar a bucear. Al final, lo mejor que hice fue estar tranquila en todo momento, no alterarme si algo no salía bien. El primer día tienes que absorber mucha información y empezar a aplicarla. El segundo día empiezas a asimilarla y el tercer día te sientes mucho más cómodo.

Además de todo lo que aprendes, tienes que empezar a sentirte a gusto con el traje y todos sus componentes. Saber dónde están, para qué sirve cada uno, etc.

Haciendo comprobaciones en el tanque
Comprobando que todo esté en su sitio en el tanque

Abre tu mente, prepárate para aprender muchísimo, pero sobre todo prepárate para conocer otro mundo. ¡Sacarse el Open Water en Koh Tao es solo el principio!

¡todo ok!
Feliz como una perdiz bajo el agua
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