Si estás de viaje por España, visitar La Alhambra de Granada seguro que está en tu lista de imprescindibles. Yo la he visitado en varias ocasiones, así que si vas a conocerla pronto, quiero darte algunos consejos para que te garantices la entrada y disfrutes al máximo del monumento más visitado de España.

¿Qué es la Alhambra de Granada?

Esto sería lo más normal que podrías preguntarte si es la primera vez que viajas a Granada o si simplemente no conoces la historia de la ciudad. Créeme que yo misma me lo pregunté antes de entrar la última vez. ¿Qué es ? ¿qué entendemos por Alhambra?

La Alhambra es una ciudad dentro de la ciudad, un complejo monumental, conjunto de edificios ubicados en lo alto de una colina. Entre estos edificios encontramos palacios, jardines, una iglesia, un convento, una fortaleza, etc.

Se cree que la palabra Alhambra podría venir de Qal’a al-Hamra (castillo rojo) o bien por ser el nombre en femenino de Abu al-Ahmar (Muhammad I, fundador de la Alhambra), que en árabe significa ‘el Rojo’, por ser pelirrojo.

Alhambra iluminada de noche
La Alhambra de noche desde el Mirador de San Miguel Alto

Historia de la Alhambra

La historia de la Alhambra va estrechamente ligada a la historia de la ciudad y del país. Sin adentrarme demasiado, te contaré que en el siglo XIII Granada continuaba bajo el dominio musulmán. En 1238 Muhammad I, el fundador de la dinastía nazarí, inicia la construcción de la ciudad palatina. Este sería el origen de lo que se conoce como Alhambra.

¿Y por qué decide construirla? Básicamente porque los cristianos avanzaban a pasos agigantados en la reconquista de España y al sultán se le ocurrió construir una ciudad dentro de la ciudad, pero elevada, en la colina de la Sabika. La ubicación de esta colina es perfecta, porque por un lado cuenta con las montañas de Sierra Nevada, que la protegen de forma natural, y por el otro tiene una vista perfecta de todo el valle en el que está construida Granada. De esta forma, si algún enemigo se acercaba, lo veían con mucha antelación y podían protegerse.

Para entender la Alhambra hay que entender que por ella pasaron varios sultanes. Cada nuevo príncipe no quería vivir en el mismo palacio que el anterior, así que añadía nuevos espacios, modificaba los anteriores y mandaba construir según sus gustos, necesidades y preferencias. Por eso la Alhambra es un conjunto de edificios de lo más ecléctico.

Entre 1333 y 1354, bajo el reinado de Yusuf I se mandó edificar el Palacio de Comares, uno de los palacios que forman el recinto conocido como ‘los Palacios Nazaríes’, que son la joya de la corona de la Alhambra. Muhammad V sería quien encargó finalizar la decoración de este palacio y construir el conocido Patio de los Leones.

Con la toma de Granada por parte de los Reyes Católicos en 1492, la Alhambra se incorporó a la Corona como Casa Real. De hecho, los Reyes Católicos fueron enterrados en la Alhambra hasta que se finalizó la Capilla Real y se trasladaron sus restos.

Carlos V, que se enamoró de Granada durante su luna de miel (tanto, que se quedó en la ciudad 6 meses), decidió construirse un palacio renacentista en la Alhambra. Pero nunca lo llegó a ver acabado y tampoco volvió a pisar la ciudad, así que lo que queda del palacio es un inmenso patio en forma circular que recuerda en cierta manera al Coliseo de Roma. 

Cartel con la palabra 'Alhambra' junto a un arco de piedra que hace las veces de puerta
Llegando a la Alhambra

Qué visitar en la Alhambra de Granada

Estos son los edificios que vas a encontrar en la Alhambra y que debes tener en cuenta durante tu visita. Ten en cuenta que el acceso al recinto es gratuito. Una vez dentro, para acceder a los edificios de pago hay un control de seguridad y de entradas.

Edificios de pago
  • Generalife: aunque está fuera de las murallas de la Alhambra, se suele visitar siempre en conjunto poruqe está al lado. El Generalife es una zona de cultivos que servían para abastecer a los residentes de la Alhambra (y que todavía se mantienen). En el Generalife también encontramos el Palacio de verano, un palacio de recreo para que el sultán pasara las épocas de más calor en Granada, y los jardines, que evidentemente están espectaculares en primavera.
  • Alcazaba: es el área militar de la Alhambra. La protagonista es la fortaleza defensiva y la torre de la vela, que es uno de los mejores miradores de Granada y desde la que se obtiene una vista panorámica increíble de toda la ciudad y de Sierra Nevada.
  • Palacios Nazaríes: estos palacios son la joya de la corona de la Alhambra. Son varios palacios, construidos y modificados por varios sultanes diferentes. Para visitar los Palacios Nazaríes hay que reservar día y hora y se suele agotar con bastante antelación. Tenlo en cuenta para organizar tu visita.
  • El Partal: es una zona de terrazas situada junto a los Palacios Nazaríes.
Visitar la Alhambra de Granada: Vistas de la Alhambra y de la ciudad desde el Generalife
Vistas de la Alhambra y de la ciudad desde el Generalife
Edificios gratuitos

Hay varios edificios a los que puedes acceder de forma gratuita dentro del complejo de la Alhambra. El complejo tiene muchísimos más edificios y puntos de interés, yo te comento los que me parecen más importantes:

  • Palacio de Carlos V: el emperador ordenó la construcción de un palacio que reuniese todas las comodidades y necesidades que tenían tanto él como su familia. Se inició su construcción en 1527 y realmente se finalizó hace cuatro días, en 1957. El palacio es cuadrado pero lo que más destaca es el patio circular en el centro.
  • Parador de Turismo: el Parador de Turismo de Granada se encuentra, ni más ni menos, que en la mismísima Alhambra. Y aunque no se puede acceder a su interior a no ser que te alojes allí (y los precios no son precisamente baratos), sí que puedes ver uno de sus patios desde el exterior. El edificio se construyó originalmente para ser el palacio de un sultán, luego fue hogar de los monjes franciscanos e incluso fue el lugar donde estuvieron enterrados los Reyes Católicos hasta que trasladaron sus cuerpos a la Capilla Real en el centro de Granada.
  • La Iglesia de Santa María de la Alhambra: a lo largo de esta calle, conocida como la Calle Real, existían diversos edificios públicos, viviendas, comercios, etc. También se encontraba la Mezquita Mayor y su baño, sobre los cuales se construyó la Iglesia de Santa María de la Alhambra.
  • El Museo de la Alhambra: este museo se creó en 1942 y posee la mejor colección de arte nazarí que existe. Las piezas que se exponen provienen principalmente de excavaciones y restauraciones que se han hecho en la Alhambra, así que puede ser un complemento perfecto a la visita a la Alhambra. Nosotros no pudimos visitarlo porque fuimos un lunes y justamente es el día de cierre del museo. Tenlo en cuenta a la hora de planificar tu itinerario por Granada.
Visitar la Alhambra de Granada: patio circular.
El patio del Palacio de Carlos V

Visitar la Alhambra de Granada

A la hora de visitar la Alhambra de Granada tienes dos opciones: hacerlo por libre o en un tour guiado. Yo he hecho ambas visitas y te cuento mis impresiones.

Visitar la Alhambra de Granada por libre

Con esta opción vas por tu cuenta y haces el recorrido a tu ritmo. Además, tú escoges lo que visitas. Lo más importante que puedo decirte aquí es que para reservar la entrada a la Alhambra lo hagas a través de la web oficial del patronato. Al ser un monumento tan demandado, hay muchas webs que ofrecen el servicio de venta de entradas con precios desorbitados. Estos son los principales tipos de entrada que encontrarás, aunque hay algunos más que puedes ver aquí.

  • Alhambra General – 14€: incluye la Alcazaba, los Palacios Nazaríes, en Generalife y el Palacio de Carlos V.
  • Jardines, Alcazaba y Generalife – 7€
  • Visita Nocturna a los Palacios Nazaríes – 8€
  • Visita nocturna a Jardines y Generalife – 5€

Una vez seleccionas el tipo de entrada que quieres, tienes que seleccionar el día y la hora a la que vas a visitar los Palacios Nazaríes. No importa a qué hora visites el resto de monumentos ese día, pero la hora de acceso a los Palacios Nazaríes se debe respetar por cuestiones de aforo y seguridad.

La Alhambra también dispone de un servicio de alquiler de audio guías. No las he probado nunca, así que no te puedo dar mi opinión.

Visitar la Alhambra de Granada: patio de estilo árabe con una fuente en el centro y esculturas de leones alrededor.
Patio de los Leones
Visitar la Alhambra de Granada en una visita guiada

Yo no conocía esta opción hasta la última vez que estuve en Granada (enero 2020). Y sinceramente, me parece LA OPCIÓN. El Patronato de la Alhambra no ofrece visitas guiadas, así que opté por esta visita guiada de Civitatis, que es con quien suelo contratar las visitas guiadas en español allá donde voy. Y menudo acierto.

Hacía muchos años que no visitaba la Alhambra, así que era casi como mi primera vez, y Adrián no había estado nunca. Y tener una guía que nos fuera contando la historia de un lugar tan importante, curiosidades y anécdotas y que pudiéramos hacer todas las preguntas que quisiéramos hizo que yo saliera completamente enamorada de la visita.

Quedamos muy contentos, tanto con la guía (una auténtica enamorada del monumento) como con el tiempo que le dedicamos a cada espacio. Yo iba un poco preocupada por no disponer del tiempo suficiente para hacer fotografías o no poder pararnos a observar bien los detalles, pero nada más lejos de la realidad. El tour son 3h y nosotros estuvimos tres horas y media, dedicándole a cada espacio el tiempo que se merecía.

También hicimos un descansito a medio tour de unos 15 minutos para ir al baño o comer algo.

Sinceramente no puedo recomendar más este tour. Aunque me quedé con ganas de ver la Alhambra de noche, por ejemplo, creo que hacer un tour como este es la opción perfecta para visitar la Alhambra de Granada por primera vez. ¡Imprescindible!

Visitar la Alhambra de Granada

En resumen, tienes dos opciones:

 

Visitar la Alhambra de Granada: techo decorado con motivos geometricos en tonos marrones y blancos.
Detalle de otro de los tejados de los Palacios Nazaríes. Para quedarse embobado mirándolo durante horas

Los Monumentos Andalusíes

Aunque estrictamente no forman parte de la Alhambra, creo importante hacer un apunte sobre los Monumentos Andalusíes porque son un nexo entre la Alhambra y el Albayzín, el barrio más antiguo de Granada. Se trata de la Dobla de Oro, un itinerario cultural por diferentes edificios monumentales hispanomusulmanes.

Los monumentos son seis y el patronato gestiona cuatro de esos edificios:

  • Corral del Carbón (entrada gratuita)
  • El Bañuelo
  • Casa de Zafra (entrada gratuita)
  • Casa Horno de Oro
  • Casas del Chapiz
  • Palacio Dar al-Horra

En la misma web del patronato puedes reservar entradas combinadas para visitar la Dobla de Oro.

Alojarse en la Alhambra

¿En serio es posible alojarse en la Alhambra? Esa misma pregunta me hice yo al llegar al recinto monumental. Y la cosa es que, curiosamente, sí. Puedes alojarte dentro de la mismísima Alhambra. Y a mi me parece un planazo, aunque solo sea para una noche. Hay dos alojamientos en el interior del recinto:

  • El Parador de Turismo de Granada: ubicado en un antiguo palacio, reconvertido en convento franciscano y ahora hotel.
  • Hotel América: un hotel ubicado en un edificio del siglo XIX y que tiene un encanto especial. Es más económico que el Parador.

Cómo llegar a la Alhambra

Hay varias formas de llegar a la Alhambra:

  • A pie: si estás bien de salud, sacúdete la pereza y sube a pie. ¡No es para tanto! Caminar es el transporte más sostenible junto con dar pedales en una bicicleta.
  • En autobús: hay varios autobuses que hacen el recorrido hasta la Alhambra: el C30, el C32 y el C35
  • Taxi
  • En coche privado: también puedes subir a la Alhambra en tu propio vehículo. Hay aparcamientos alrededor de la Alhambra donde podrás dejar el coche.
Techo de la sala del trono. Las formas buscan imitar a las estrellas en el cielo.
Uno de los rincones más bellos de los Palacios Nazaríes es el techo de la sala del trono, sencillamente espectacular.

Datos prácticos y consejos varios

  • En cuanto sepas que vas a viajar a Granada, compra tu entrada para visitar la Alhambra. Así podrás garantizarte la entrada a los Palacios Nazaríes.
  • Sin lugar a dudas te recomiendo el tour guiado para que puedas aprovechar al máximo tu visita.
  • Complementa la visita con el Museo de la Alhambra y con la visita a los Monumentos Andalusíes.
  • En la Alhambra hay fuentes de agua potable. Lleva tu botella reutilizable o simplemente bebe de las fuentes y así evitarás comprar botellas de plástico.
  • Lleva contigo el DNI o pasaporte. A veces lo solicitan de forma aleatoria en los controles de acceso a los edificios de pago como medida de seguridad.
  • No se permite la entrada a los espacios visitables con mochilas, bolsas y maletas que sobrepasen las medidas de 40×40 cm. Existe una consigna en el pabellón de acceso o junto a la Puerta del Vino.
  • No lleves contigo un trípode, no lo vas a poder utilizar. Tampoco el flash ni los palos selfies en espacios cerrados.
Detalles geométricos y ventanas de estilo árabe.
Detalles en la fachada de uno de los palacios.

Preguntas frecuentes

¿La entrada es nominativa?

Sí. La entrada, independientemente de si haces la visita por libre o en tour guiado, va a tu nombre. Además hacen controles de DNI/pasaporte aleatorios, así que lleva siempre la documentación original contigo.

Viajo con niños, ¿hay descuentos?

Sí. Hasta 11 años, niños y niñas entran gratis. De 12 a 15 años, tienen tarifa reducida. Y ciudadanos de la UE del carné joven también.  Puedes ver los descuentos aquí.

Para la visita guiada los menores de 12 años también tienen descuento.

Debes saber que no está permitido utilizar carrito de bebé en los Palacios Nazaríes y en el Palacio del Generalife. El carrito lo puedes dejar en la consigna en el pabellón de acceso o junto a la Puerta del Vino.

Viajo con una persona con discapacidad, ¿hay descuentos?

Pues también. Las personas con un grado de discapacidad igual o mayor al 33% con acreditación tienen descuento. Aquí tienes otros recursos útiles:

  • Es posible solicitar el préstamo de sillas de ruedas en el pabellón de acceso de forma gratuita.
  • Existe un itinerario adaptado para usuarios de silla de ruedas o con movilidad reducida que puedes encontrar aquí. 
  • Para personas con discapacidad visual existen puntos táctiles y audioguías con audiodescripción, además se puede acceder a todo el recinto con perros guía.
  • Para personas con discapacidad auditiva existen audioguías con lenguaje de signos.
¿Cuánto dura la visita?

Tanto si vas por libre como en visita guiada, se suele dedicar entre 3 y 4 horas a visitar la Alhambra de Granada.


Si te ha quedado alguna duda sobre cómo visitar la Alhambra de Granada, ¡cuéntamelo en un comentario o escríbeme un email! He intentado resolver todas las dudas que te puedan surgir a la hora de organizar tu visita, que son dudas que yo tuve en su día. Y sobre todo, contarte cómo ha sido mi experiencia, especialmente la última vez que he visitado la Alhambra, por si te sirve de referencia.

¡A disfrutar!

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